Con ustedes, la covid-19

De acuerdo al subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, Hugo López-Gatell, México está a punto de entrar a la fase 3 de la pandemia del coronavirus; recordamos aquí los puntos esenciales sobre este nuevo virus.


Este es el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, el patógeno responsable de la actual pandemia de covid-19 y que fue notificado por primera vez en Wuhan (China) el 31 de diciembre de 2019.

Recuerde: mucha de la información que hoy se mueve en las redes sociales y en los sitios de información general no está contrastada ni verificada. Fake news, sensacionalismo, datos incompletos, etcétera, abundan en este tipo de páginas.

Así que tómese su tiempo en leer esta información. Su salud (su cuerpo, su mente), lo agradecerá.

Nota importante: 1) La información ha sido obtenida desde la página oficial de la Organización Mundial de la Salud. Y 2) Hemos conservado el femenino que recomienda la RAE para nombrar la enfermedad (covid-19) producida por el virus SARS-CoV-2.

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▪ ¿Qué es un coronavirus?

      Los coronavirus son una extensa familia de virus que pueden causar enfermedades tanto en animales como en humanos. En los humanos, se sabe que varios de éstos causan infecciones respiratorias que pueden ir desde el resfriado común hasta enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés) y el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés). En ese sentido, el más reciente que se ha descubierto es el que causa la enfermedad por coronavirus covid-19.

▪ ¿Qué es la covid-19?

      Es la enfermedad infecciosa causada por el coronavirus que se ha descubierto más recientemente. Tanto el nuevo virus como la enfermedad eran desconocidos antes de que estallara el brote en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

▪ ¿Cuáles son los síntomas de la covid-19?

      Los síntomas más comunes son fiebre, cansancio y tos seca. Algunos pacientes pueden presentar dolores, congestión nasal, dolor de garganta o diarrea. Estos síntomas suelen ser leves y aparecen de forma gradual. Algunas personas se infectan pero no desarrollan ningún síntoma y no se encuentran mal. La mayoría de las personas (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial. Alrededor de 1 de cada 6 personas que contraen la covid-19 desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar. Las personas mayores y las que padecen afecciones médicas subyacentes, como hipertensión arterial, problemas cardíacos o diabetes, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave. En torno al 2% de las personas que han contraído la enfermedad han muerto. Las personas que tengan fiebre, tos y dificultad para respirar deben buscar atención médica.

▪ ¿Cómo se propaga la covid-19?

      Una persona puede contraer la covid-19 por contacto con otra que esté infectada por el virus. La enfermedad puede propagarse de persona a persona a través de las gotículas procedentes de la nariz o la boca que salen despedidas cuando una persona infectada tose o exhala. Estas gotículas caen sobre los objetos y superficies que rodean a la persona, de modo que otras personas pueden contraer la covid-19 si tocan estos objetos o superficies y luego se tocan los ojos, la nariz o la boca. También pueden contagiarse si inhalan las gotículas que haya esparcido una persona con covid-19 al toser o exhalar. Por eso es importante mantenerse a más de 1 metro de distancia de una persona que se encuentre enferma. (La Organización Mundial de la Salud [OMS] está estudiando las investigaciones en curso sobre las formas de propagación y seguirá informando sobre los resultados actualizados).

▪ ¿Puede transmitirse a través del aire el virus causante de la covid-19?

      Los estudios realizados hasta la fecha apuntan a que el virus causante de la covid-19 se transmite principalmente por contacto con gotículas respiratorias, más que por el aire.

▪ ¿Es posible contagiarse de covid-19 por contacto con una persona que no presente ningún síntoma?

      La principal forma de propagación de la enfermedad es a través de las gotículas respiratorias expelidas por alguien al toser. El riesgo de contraer la covid-19 de alguien que no presente ningún síntoma es muy bajo. Sin embargo, muchas personas que la contraen sólo presentan síntomas leves. Esto es particularmente cierto en las primeras etapas de la enfermedad. Por lo tanto, es posible contagiarse de alguien que, por ejemplo, solamente tenga una tos leve y no se sienta enfermo. (La OMS sigue atenta a las investigaciones en curso sobre el periodo de transmisión y seguirá actualizando resultados).

▪ ¿Es posible contagiarse de covid-19 por contacto con las heces de una persona que padezca la enfermedad?

      El riesgo parece ser bajo. Aunque las investigaciones iniciales apuntan a que el virus puede estar presente en algunos casos en las heces, la propagación por esta vía no es uno de los rasgos característicos del brote. La OMS sigue atenta a las investigaciones en curso; no obstante, se trata de un riesgo y por lo tanto es una razón más para lavarse las manos con frecuencia, después de ir al baño y antes de comer.

▪ ¿Qué puedo hacer para protegerme y prevenir la propagación de la enfermedad?

      Medidas de protección para todas las personas: manténgase al día de la información más reciente sobre la covid-19, a la que puede acceder en el sitio web de la OMS y a través de las autoridades de salud pública pertinentes a nivel nacional y local. Se han registrado casos en muchos países de todo el mundo, y en casi todo ellos se han producido brotes. Las autoridades chinas y las de otros países han conseguido lentificar o detener el avance de los brotes, pero la situación es impredecible y es necesario comprobar con regularidad las noticias más recientes.

▪ Hay varias recomendaciones que se pueden adoptar para reducir la probabilidad de contraer o de contagiar la covid-19:

     ¤ Lávese las manos a fondo y con frecuencia usando un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón. ¿Por qué? Lavarse las manos con agua y jabón o usando un desinfectante a base de alcohol mata los virus que pueda haber en sus manos.

     ¤ Mantenga una distancia mínima de 1 metro entre usted y cualquier persona que tosa o estornude. ¿Por qué? Cuando alguien tose o estornuda, despide por la nariz o por la boca unas gotículas de líquido que pueden contener el virus. Si está demasiado cerca, puede respirar las gotículas y con ellas el virus de la covid-19, si la persona que tose tiene la enfermedad.

     ¤ Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca. ¿Por qué? Las manos tocan muchas superficies y pueden recoger virus. Una vez contaminadas, las manos pueden transferir el virus a los ojos, la nariz o la boca. Desde allí, el virus puede entrar en su cuerpo y causarle la enfermedad.

¤ Tanto usted como las personas que les rodean deben asegurarse de mantener una buena higiene de las vías respiratorias. Eso significa cubrirse la boca y la nariz con el codo doblado o con un pañuelo de papel al toser o estornudar. El pañuelo usado debe desecharse de inmediato. ¿Por qué? Los virus se propagan a través de las gotículas. Al mantener una buena higiene respiratoria está protegiendo a las personas que le rodean de virus como los del resfriado, la gripe y la covid-19.

     ¤ Permanezca en casa si no se encuentra bien. Si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, busque atención médica. Siga las instrucciones de las autoridades sanitarias locales también. Ellas disponen de información más actualizada sobre la situación en su zona.

     ¤ Consulte las noticias más recientes sobre las zonas de mayor peligro (es decir, las ciudades y lugares donde la enfermedad se está propagando más extensamente). Si le es posible, evite desplazarse a estas zonas, sobre todo si su edad es avanzada o tiene usted diabetes, cardiopatías o neumopatías. ¿Por qué? Estas precauciones se deben adoptar en estas zonas porque la probabilidad de contraer la covid-19 es más elevada.

▪ Estas son algunas medidas de protección para las personas que se encuentran en zonas donde se está propagando la covid-19 o que las han visitado recientemente (en los últimos 14 días).

     ¤ Siga las orientaciones antes expuestas (medidas de protección para todas las personas).

     ¤ Permanezca en casa si empieza a encontrarse mal, aunque se trate de síntomas leves como dolor de cabeza, fiebre ligera (37.3 ºC o más) y rinorrea leve, hasta que se recupere. Si le resulta indispensable salir de casa o recibir una visita (por ejemplo, para conseguir alimentos), póngase una mascarilla (cubreboca) para no infectar a otras personas. ¿Por qué? Evitar los contactos con otras personas y las visitas a centros médicos permitirá que estos últimos funcionen con mayor eficacia y ayudará a protegerle a usted y a otras personas de posibles infecciones por el virus de la covid-19 u otros.

     ¤ Si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, busque rápidamente asesoramiento médico, ya que podría deberse a una infección respiratoria u otra afección grave.

▪ ¿Qué probabilidades hay de que contraiga la covid-19?

 El riesgo depende del lugar donde se encuentre usted y, más concretamente, de si se está produciendo un brote de covid-19 en dicho lugar.

     Para la mayoría de las personas que se encuentran en la mayor parte de estos lugares, el riesgo de contraer esta enfermedad continúa siendo bajo. Sin embargo, sabemos que hay algunos lugares (ciudades o zonas) donde se está propagando y donde el riesgo de contraerla es más elevado, tanto para las personas que viven en ellas como para las que las visitan. Asimismo, es importante que todos respetemos las restricciones relativas a los viajes, los desplazamientos y las concentraciones multitudinarias de personas aplicables a cada lugar en concreto. Si cooperamos con las medidas de lucha contra la enfermedad, reduciremos el riesgo que corremos cada uno de nosotros de contraerla o de propagarla.

     Como se ha comprobado en China y en otros países, es posible detener los brotes de covid-19 y poner fin a su transmisión. No obstante, la gran rapidez con que pueden aparecer nuevos brotes obliga a ser conscientes de la situación actual. La OMS publica cada día actualizaciones que se pueden consultar, en inglés, en la página: https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/situation-reports/.

▪ ¿Debo preocuparme por la covid-19?

      Por lo general, los síntomas son leves, sobre todo en los niños y los adultos jóvenes. No obstante, también pueden ser graves y obligan a hospitalizar a alrededor de uno de cada cinco infectados. Por consiguiente, es bastante normal preocuparse por los efectos que el brote de covid-19 puede tener en nosotros y familiares.

     Esta preocupación debe servirnos para adoptar medidas de protección para nosotros, nuestras familias y las comunidades donde vivimos. La medida principal y más importante es la higiene regular y completa de las manos y de las vías respiratorias. En segundo lugar, es importante mantenerse informado y seguir los consejos de las autoridades sanitarias locales, como los relativos a los viajes y los desplazamientos.

▪ ¿Quién corre riesgo de desarrollar una enfermedad grave?

      Todavía hay mucho por aprender sobre la forma en que la covid-2019 afecta a los humanos, pero parece que las personas mayores y las que padecen afecciones médicas preexistentes (como hipertensión arterial, enfermedades cardíacas o diabetes) desarrollan casos graves de la enfermedad con más frecuencia que otras.

▪ ¿Son eficaces los antibióticos para prevenir o tratar la covid-19?

      No. Los antibióticos no son eficaces contra los virus, sólo contra las infecciones bacterianas. La covid-19 está causada por un virus, de modo que los antibióticos no sirven frente a ella. No se deben usar como medio de prevención o tratamiento; sólo deben usarse para tratar una infección bacteriana siguiendo las indicaciones de un médico.

▪ ¿Existen medicamentos o terapias que permitan prevenir o curar la covid-19?

      Aunque algunos remedios occidentales, tradicionales o caseros pueden proporcionar confort y aliviar los síntomas de la covid-19, no hay pruebas de que los medicamentos actuales puedan prevenir o curar la enfermedad. La OMS no recomienda la automedicación, en particular con antibióticos, para prevenir o curar la covid-19. Hay varios ensayos clínicos en curso con medicamentos occidentales y tradicionales. La OMS facilitará información actualizada tan pronto como los resultados de los ensayos clínicos estén disponibles.

▪ ¿Existe alguna vacuna, medicamento o tratamiento para la covid-19?

      Todavía no. Hasta la fecha, no hay ninguna vacuna ni medicamento antiviral específico para prevenir o tratar la covid-2019. Sin embargo, los afectados deben recibir atención de salud para aliviar los síntomas. Las personas que presentan casos graves de la enfermedad deben ser hospitalizadas. La mayoría de los pacientes se recuperan con la ayuda de medidas de apoyo.

     Es importante señalar que se están investigando posibles vacunas y distintos tratamientos farmacológicos específicos. Hay ensayos clínicos en curso para ponerlos a prueba. La OMS está coordinando los esfuerzos dirigidos a desarrollar vacunas y medicamentos para prevenir y tratar la covid-19.

▪ ¿Son lo mismo la covid-19 y el SARS?

      No. El genoma del virus que causa la covid-19 y el del responsable del síndrome respiratorio agudo grave (SARS) son similares, pero no iguales. El SARS es más letal pero mucho menos infeccioso que la covid-19. Desde 2003, no se han registrado brotes de SARS en ningún lugar del mundo.

▪ ¿Debo llevar mascarilla (cubreboca) para protegerme?

      Si no se presentan los síntomas respiratorios característicos de la covid-19 (sobre todo, tos) o no se cuida de una persona que pueda haber contraído esta enfermedad, no es necesario llevar puesta una mascarilla clínica. Recuerde que las mascarillas desechables sólo se pueden utilizar una vez y tenga en cuenta también que, si no está usted enfermo o no cuida de una persona que lo esté, está malgastando una mascarilla. Las existencias de mascarillas en el mundo se están agotando, y la OMS insta a utilizarlas de forma sensata.

     La OMS aconseja hacer un uso racional de las mascarillas clínicas para no derrochar innecesariamente ni usar indebidamente unos utensilios que son valiosos.

▪ ¿Cuánto dura el periodo de incubación de la covid-19?

      El “período de incubación” es el tiempo que transcurre entre la infección por el virus y la aparición de los síntomas de la enfermedad. La mayoría de las estimaciones respecto al periodo de incubación oscilan entre 1 y 14 días, y en general se sitúan en torno a cinco días. Estas estimaciones se irán actualizando a medida que se tengan más datos.

▪ ¿Pueden los humanos contraer el virus de la covid-19 por contacto con un animal?

      Los coronavirus son una extensa familia de virus que son comunes entre los murciélagos y otros animales. En raras ocasiones las personas se infectan por estos virus, que luego pueden propagarse a otras personas. Por ejemplo, el SARS-CoV iba asociado a las civetas y el MERS-CoV se transmite a través de los dromedarios. Todavía no se ha confirmado el posible origen animal de la covid-19.  Como medida de protección al visitar mercados de animales vivos o en otras situaciones parecidas, evite el contacto directo con los animales y las superficies que estén en contacto con ellos. Asegúrese de que en todo momento se observen prácticas adecuadas de higiene de los alimentos. Manipule con cuidado la carne, la leche o los órganos de animales crudos para evitar la contaminación de alimentos no cocinados y evite el consumo de productos animales crudos o poco cocinados.

▪ ¿Mi mascota me puede contagiar la covid-19?

      Aunque ha habido un caso de un perro infectado en Hong Kong, hasta la fecha no hay más pruebas de que cualquier mascota pueda transmitir la covid-19. Recuerde: se propaga principalmente a través de las gotículas producidas por una persona infectada al toser, estornudar o hablar. Aun así, la OMS se mantiene al tanto de las últimas investigaciones a este respecto y proporcionará información actualizada de las conclusiones que se vayan obteniendo.

▪ ¿Cuánto tiempo sobrevive el virus en una superficie?

      No se sabe con certeza cuánto tiempo sobrevive en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus. Los estudios realizados (incluida la información preliminar disponible sobre el virus de la covid-19) indican que los coronavirus pueden subsistir en una superficie desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (por ejemplo, el tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

     Si cree que una superficie puede estar infectada, límpiela con un desinfectante común para matar el virus y protegerse de este modo a usted mismo y a los demás.

▪ ¿Es seguro recibir un paquete de una zona en la que se hayan notificado casos de covid-19?

      Sí. La probabilidad de que una persona infectada contamine artículos comerciales es baja, y el riesgo de contraer el virus causante de la covid-19 por contacto con un paquete que haya sido manipulado, transportado y expuesto a diferentes condiciones y temperaturas también es bajo.

Nota bene (1): Acerca de los (tantos) rumores sobre el nuevo coronavirus, puede consultar este enlace: https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters

Nota bene (2): El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID, por sus siglas en inglés) ha publicado un nuevo lote de imágenes que muestran el SARS-CoV-2. Las imágenes, en falso color, se obtuvieron con un microscopio electrónico de barrido y se realizaron con color en el Centro de Investigación Integrada del NIAID en Fort Detrick, Maryland. Según el propio instituto, las imágenes muestran cientos de partículas del virus SARS-CoV-2 (son pequeñas estructuras en forma de punto) en la superficie de una célula humana; han sido tomadas de un paciente estadounidense, cuando entra en un estado de apoptosis, también conocido como muerte celular.

Un coronavirus genérico mide entre 120-160 nanómetros de diámetro; esto significa que son demasiado pequeños para ser vistos con un microscopio óptico y sólo son observables con un microscopio electrónico. Precisamente, estas imágenes son las que ilustran este artículo.

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